九皇爷诞

九皇爷诞,於农歷八月的最后一天开始至农歷九月初九。

今年(2009)的九皇爷诞,是从10月17(农歷八月二十九)至10月26日(农歷九月初九)。为了表示对九皇爷的信仰,虔诚的信徒要吃9天的素,信徒的餐具都会用全新的,以免吃到荤油。另外,在还愿的信徒必须要吃足9天的素食,也有人只在吃最后的3天吃素。

九皇爷诞的习俗

九皇诞是一个信眾集体持素的日子。在这9日內,信眾持素的日子长短未必相同,但是持素者都必须讲究身口意三凈才是合乎规矩。

凡是举行九皇诞的地区,都会在竹嵩上掛九灯,称为“高灯嵩”。立灯嵩有两层意义:

一,它是用来为天上的神明指路,让神明知道某处举行庆典和醮仪,相约前来同庆共欢。

二,道教以“北斗灯仪”消灾迎祥。它代表灯仪的简化与形式化。

过去,竖灯登嵩是在地上挖洞,洞內藏著含有吉祥寓意的物件,包括铁钉(出丁)、钱幣(生財)、木炭(旺盛)、五谷或豆类(丰收),现在,由於一般都是在柏油路上立嵩,因此竹嵩都是下加脚架立起,也不讲究埋藏吉祥物。有些地方的神庙则仅在坛內燃起九灯。

农历9月的最初几天,其实也正好是其他数位神明的神诞,例如:九月初一即是中国南方流行的哪吒神诞。

因此,民间庙宇的九皇神诞,就会出现不同的神明下乩,同到坛前办事与庆贺,使到九皇诞成为颇多神明跳乩集会之日;所以,名为九皇诞,却又是其他神明的童身带领信徒行仪和表演过火、下锅的盛日。

到了第9日九皇回天之夜,亦有各路神明的神鑾及乩童护送九皇的绕境游行,非常热闹。

关於九皇爷的神话

福建人喜以“爷”尊称神明,亦因而俗称北斗九皇为“九皇爷”。九皇爷究竟是一个还是有九个皇爷?

歷来有关他的传说版本很多:

1.有传说九皇爷原是一个善良的水鬼。

水鬼要轮回投胎,必须找替死鬼,有一水鬼生性善良,每次见到有人跳海自杀,都想尽法子救人,因而错过了很多轮回转世的机会,一直没投胎。玉皇大帝知悉后,就封他当九皇爷。

由於他本事水鬼,所以信徒每次都从水里接送他。据说他特別照顾一些靠海为生的人,因此沿海一带善信特別多。

2.较广为人信的传说是,九皇爷是反清復明的义士。传说在明末清初,清朝灭了明朝统治中原,中华热血儿女不甘受服而大举反清復明,却遭清军追杀巢灭,其中有义结奋举反清的首领以及明朝皇室后裔亦受其害,首级被置在瓮內密封,並放落海中任漂流。

逐流至福建埔田,由出海捕鱼的渔民拾得,竟发现瓮中有9个首级之多,皆是反清復明的义士及明朝皇室等首领。乡民为纪念他们,便定农歷九月初一至初九为此九烈士办开丧集会,为隱烈士之名,即以"九皇大帝"神明取代,一直沿续至今,"九皇爷"也成了善信心中的神。

3.据道教的《北斗本生经》所说明的九皇大帝来歷,是个神明的化身故事。

九皇爷的来源

据说,九皇爷的来源有两派说法,既是道教九皇派和民间九皇派。

道教九皇派

道教九皇派源自於对星宿的崇拜。

“九皇”在中国古代,原是星宿崇拜的產物,和夜间指示方位赖以制定歷法的北斗七星有关。古人的智慧认定北斗有九星,七显二隱,与天文考证是共通的。

道教广泛传播的说法:“南斗注生,北斗注死”,使北斗成为主掌人寿夭的“神明”。

传说北斗九星为斗母之子。斗母,又名紫光夫人,原为龙汉时国王周御的妃子。夫人於莲池脱服澡浴,忽有感应,莲花九朵化生九子,长子为天皇大帝,次子为紫微大帝,其余为贪狼、巨门、禄存、文曲、廉贞、武曲、破军七星。

拜斗母其实就是北斗星君人格化的进程。

民间九皇派

民间九皇派起源於流传在东南亚的各种歷史传说,九皇大帝只有一位,而这也是眾神祗中唯一没有形象的,所以以香炉代替塑像。

九皇斋,从礼斗习俗而来,在东南亚久盛不衰,与当地特殊的九皇大帝信仰相结合,有一整套隆重而严格的庆典仪式。民间普通虔信持斋祭祀,他们相信这样可以消灾解厄、消除业障病苦、长生延寿。

经內说,龙汉时代的国王有1位皇妃紫光夫人,在过去世曾经发愿要生下圣子“辅估乾坤”。有一天,这一位王妃在金莲花池沐浴,受到感应,生下了莲花九苞,化为九子,便是九皇。

4.根据《本命延生经》的教义,元始天尊之阴气化生斗姆。斗姆的梵气又化生了九皇。因此,九皇实为先天之大神。

凡是侍奉九皇,必尊九皇之母,凡侍奉九皇之斗母的地点都称为“斗母殿”或“斗母宫”,但是,却不常以“九皇大帝”为正式庙称。

5.有传说谓九皇爷是有九个头的皇爷,也有说那本来是九兄弟,更有人说他们都没有头,因为头被砍了。

要开始吃戒了。。。。。