十哩鐵道

蔡立豪

火車、鐵道對馬來半島的居民不算陌生,沒搭過至少也看過。在東馬,目前卻只能到古晉的博物館瞻仰僅存的“珍”(Jean)火車頭了。

古晉在戰前的確擁有鐵道川行,還創下世上最短國營鐵道的記錄──10英哩。據說白人拉者在1905年間返回英國渡假時,向當時的英國鐵道局總監徵詢在古晉鋪設10哩鐵路的意見,竟被對方調侃說乾脆去玩具店詢問好了。1911年他聘用英國工程師啟動工程,砂拉越鐵道局在1915年8月為這10哩鐵道舉行正式通車禮,當時用的是3台以煤為燃料的二手蒸汽火車頭,起點是布洛克船塢到十哩巴剎,沿途另設有4個車站。鐵道運作期間一直蒙受虧損,後因附近煤礦停產,加上巴士公車服務普及,終於在1933年全面停止服務。

在日據時期,鐵道再次被啟動以運載軍需及徵召的民眾,到石場和機場工作。本圖攝於古晉市馬吉路布洛克船塢。
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