科學家破解超對稱星系之謎

據國外媒體報道,M106螺旋型星系在接近半個世紀的時間裏一直讓天文學家們感到困惑不已:其擁有四個對稱的懸臂,比同類星系正好多出兩個。借助部署在太空的四部空間望遠鏡“錢德拉”、“斯匹策”、“XMM-牛頓”和“哈勃”,美國馬利蘭州立大學的科學家們最終揭開了其中蘊藏的玄機。

M106星系位於獵犬星座,距離地球2350萬光年。如果僅憑肉眼觀測,只能看到它的兩隻懸臂–其中分佈著大量年輕而明亮的恒星。正是這些恒星的存在將懸臂中的氣體照亮了許多。

不過,借助X射線波段和無線電波段還能夠看到M106星系的另外兩個懸臂。從傳統螺旋型星系的角度來說,這一結構特點是非常奇怪的。據天文學家們介紹,這兩個“多餘”的懸臂同樣主要由氣體組成。

最初曾有學者認為,多出的這兩個懸臂是M106星系中的噴出物。但稍後進行的無線電觀測卻否定了這一觀點。

2001年,其他科學家開展的觀測發現,這兩條懸臂與與星系軸線的夾角呈30度。如果將它們沿軸線對折一下,那麼它們將正好與另外兩個懸臂重合。

通過分析上述觀測數據,天文學家們得出結論稱,這兩條多出的懸臂是由M106星系中氣態圓盤內部產生的衝擊波所形成的。據悉,兩條懸臂中氣體的溫度都高達數百萬攝氏度,這使它們在各波段均可產生出非常強烈的輻射,正是由於這一原因,才使得科學家們能在各個波段對它們進行觀測。