5倍音速客機 歐飛澳僅5小時 25年內營運 機身比A380長一倍

英國研發中的A2客機,將以音速五倍高速飛行,五小時內就可從歐洲飛到澳洲。圖為模擬圖。法新社
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英法聯手研製的協和號客機於2003年10月停飛後,超音速客機就暫時消失於天際。不過,英國一家工程公司昨天宣布新的超音速客機計劃,未來這款名為A2的客機可以音速5倍的6400公里時速翱翔天空,使得歐洲到澳洲的飛行時數縮短到五小時以內。

有協和二代之稱
這架由英國反應引擎(Reaction Engines)公司設計的A2客機,將可載客300人,預計25年內投入營運。
該公司老闆邦德向英國《衛報》表示,研發A2的「長期先進推進概念與科技」(Long-Term Advanced Propulsion Concepts and Technologies,簡稱LAPCAT)計劃,受到歐洲太空總署支持。
邦德表示:「從(比利時的)布魯塞爾國際機場起飛,A2可安靜地以超音速零點九馬赫飛往北大西洋、以五馬赫飛越北極,再朝太平洋和澳洲前進。」一馬赫為每小時1126公里。據估計只要4小時40分鐘就可以從歐洲飛抵澳洲。
被稱「協和二代」的A2,飛行時比協和號更安靜,機身長143公尺,比目前最大的噴射客機空中巴士A380長了一倍,可連續飛行兩萬公里,而且機體比波音747更輕,可以在現有的機場跑道降落。

票價約為22萬元
A2客機將以液態氫為燃料,只排放水和一氧化二氮(nitrous oxide,N2O),而不是二氧化碳,比較環保。由於高速飛行會生熱能的緣故,乘客得忍受沒有觀景窗。但是設計者會以平面電視取代窗戶,讓乘客覺得好像看到了外面的景物。
屆時票價大概是目前一般客機頭等艙的價格,約3500英鎊(約22萬元台幣)。邦德預估25年後,將有10%的客機為超音速飛行。

A2、A380比一比

A2
機身長度:143公尺
最大航速:時速6400公里
特色:到澳洲只需4時40分
最大載客量:300人
商業營運時程:預估25年內
造價:造價不明,第一階段研究經費700萬歐元(約3億2866萬元台幣)
業者:英國反應引擎設計

A380
機身長度:73公尺
最大航速:時速1090公里
特色:全球最大民航機,可設空中酒吧及餐廳等
最大載客量:840人;若分頭等、商務、經濟三艙等為555人
商業營運時程:2007/10/25首航
造價:2.6億美元(約83億元台幣)起
歐元(約3億2866萬元台幣)
業者:法國空中巴士製造